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12 avril 2020 7 12 /04 /avril /2020 08:57

Après la Vallée de Los Ingenios, nous avons poursuivi notre route jusqu'à Camagüey.

Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2008, la ville se situe au centre d’une région de pâturages. Elle est reconnue pour ses traditions d’héroïsme et de patriotisme ainsi que pour son architecture néoclassique. Le centre  est de style colonial et la ville connaît une grande activité culturelle.

Montez avec nous dans un bici-taxi et en route pour visiter la ville !

Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey

Notre premier arrêt fut pour la plaza San Juan de Dios.

Elle fut aménagée en 1732. C’est un joyau de l’architecture baroque avec ses belles maisons datant du XVIIe siècle. Deux d’entre elles abritent un restaurant. Dans le jardin de l’un d’eux, on peut voir plusieurs jarres (les tinajones) et, parmi les plantes qui y poussent, l’une d’elles nous a offert la fleur nationale, la mariposa qui peut être jaune ou blanche. Sur un côté de la place, on peut voir l’église qui a donné son nom à la place et un vieil hôpital. En face, une plaque en bronze fait honneur au musicien El Mayor.

Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey

Poursuivons la visite jusqu’à la Plaza del Carmen dominée par son église aux deux clochers.

À l’entrée de la place, Julio nous fait pénétrer dans une petite boutique où les Cubains peuvent se ravitailler avec leur libreto (carnet de ravitaillement).

Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey

Puis, sur la place, nous trouvons de nombreuses statues en bronze, œuvres de la sculptrice Martha Jimenez, dont l’atelier, que nous pouvons visiter, donne sur la place.

Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey

Puis, par de petites rues pas toujours très éclairées, nous arrivons sur la Plaza de los Trabadojes.

Sur cette place, un fromager marque le centre de la ville ancienne. À proximité se trouve la maison natale d’Ignacio Agramonte, célèbre patriote qui mourut en 1873, à 31 ans, les armes à la main. Une statue équestre d’Agramonte figure aussi sur la place. Sur un des côtés de la place se trouve également la cathédrale de Nuestra Señora de la Candelaria, reconstruite en 1864, après plusieurs effondrements.

Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey
Invitation au voyage : Découverte de Camagüey

La nuit étant tombée, les bici-taxis nous ramenèrent au point de départ où Nelson nous attendait pour nous conduire à nos casas. Le car ne pouvant pas emprunter toutes les rues, il déchargea toutes les valises et c’est à pied, en suivant Enrique, notre hôte que nous avons rejoint la casa Pierre où nous allions passer la nuit.

Notre prochaine étape sera pour Santo Domingo, dans la Sierra Maestra.

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9 avril 2020 4 09 /04 /avril /2020 16:22

Quelques kilomètres après notre départ de Tinidad, notre premier arrêt fut à l'entrée de la Vallée de Los Ingenios. Un "Ingenio" était une propriété sucrière. Notre guide, Julio, nous commente la carte située sur un des côtés du parking, puis, nous prenons l'escalier qui nous mène sur une terrasse d'où nous avions une belle vue sur le paysage environnant dans lequel on pouvait remarquer quelques champs de canne à sucre.

il y avait également une petite ferme et un porcelet en liberté !

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

Approchons-nous d'un champ de canne à sucre. Julio, le guide, et Nelson, le chauffeur, équipés d'un petit couteau, tentent de couper quelques tiges de canne à sucre pour que l'on puisse les toucher. Puis, Nelson arrive, tant bien que mal, à enlever l'écorce et à en couper quelques tronçons pour qu'en les mâchouillant, nous puissions en extraire le jus. C'était agréable et très sucré.

 

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

Puis, nous poursuivons notre route jusqu'au village de Manaca Iznaga, une des 56 anciennes propriétés sucrières de la vallée. En arrivant, le guide nous conduit vers une petite boutique où nous allons déguster un verre de jus de canne à sucre, le guarapo. Un très bel arbre nous abrite des ardeurs du soleil.

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

Le village est dominé par une haute tour de 7 étages qui permettaient aux maîtres de surveiller leur exploitation et les 350 esclaves qui y travaillaient. Du sommet de la tour, nous pouvions embrasser toute l'étendue de la propriété et remarquer une très belle demeure, vraisemblablement celle du maître.

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

Heureusement, de nos jours, il n'y a plus d'esclaves. Les villageois travaillent toujours la terre et les femmes passent de longues heures à broder et à coudre. Comme le lieu est touristique, elles proposent leurs travaux aux touristes.

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

Les habitants occupent les anciennes maisons des esclaves.

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

À l'entrée du village, la gare existe toujours et un train est prêt à emmener les touristes à la découverte de cette immense propriété. C'était grâce à ce moyen de locomotion que travailleurs et récoltes pouvaient être acheminés dans les différents sites importants de ces 'Ingenios".

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

Ce jour-là, nous avons donc pu goûter le guarapo. Précédemment, dans les différents cocktails généreusement offerts, nous avons bien sûr, goûter le rhum qui est un des ingrédients essentiels. Il ne restait plus qu'à savoir comment passer du guarapo au rhum.

Le dernier jour, de retour à La Havane, profitant de quelques heures libres, nous en avons profité pour aller visiter le musée du rhum qui ne figurait pas dans notre programme. 

Dans la cour du musée, il y avait des tiges de canne à sucre et un extracteur pour que les visiteurs puissent goûter (moyennant finances) ce breuvage naturel.

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

À l'issue de la visite, nous avons eu droit à une dégustation (gratuite) mais à dose homéopathique du breuvage obtenu après les différentes étapes qui nous avaient été expliquées.

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

Puis, avant de quitter le musée, comme partout, ce fut un passage obligé par la boutique au décor assez rétro. Nous avons été frappés par le prix de certaines bouteilles de rhum ! Sachant qu'un CUC équivaut à peu près à 1 €, je vous laisse rêver devant le coffret à 1700 CUC !

 

Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios
Invitation au voyage : Au pays de la canne à sucre, la vallée de Los Ingenios

C'était une visite très intéressante et bien documentée avec un guide francophone plein d'humour.

À votre santé ! Pour la conserver, restez chez vous !

À votre santé ! Pour la conserver, restez chez vous !

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7 avril 2020 2 07 /04 /avril /2020 15:24

Vous êtes bien équipés ? Nous allons randonner dans la forêt bien à l'ombre. 

Nous sommes partis de Trinidad avec notre bus jusqu'à la petite ville de Torres del Valle où nous attendait un camion militaire russe pour la suite du trajet. Nous faisons connaissance avec notre guide local Roberto. Il nous conduit devant une grande carte pour nous montrer le site vers lequel le camion va nous conduire.

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

Nous grimpons ensuite dans le camion au confort assez rudimentaire mais prêt à résister à toutes sortes de revêtements jusqu'à l'arrivée à la réserve naturelle de Topes de Collantes, situé à 800 m d’altitude, dans la sierra Escambray.

Le dictateur Batista a fondé Topes de Collantes en 1937 et il a ordonné de construire la route de Trinidad. La zone a été une scène de luttes pendant différentes époques, en plus d'être un refuge pour les rebelles dirigés par Che Guevara pendant la lutte contre Batista.

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

La route empruntée par les camions pour atteindre le début de la randonnée est assez spectaculaire. Il faut avoir le cœur bien accroché !

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

Nous avons une bonne vingtaine de kilomètres à parcourir en étant bien secoués avant d’arriver au départ du sentier heureusement ombragé car le soleil  est bien présent et la température assez élevée. Le sentier, pas aussi plat que l’avait annoncé Julio, serpente parmi une végétation tropicale. De nombreux bromelias se sont installés sur les branches des arbres qui leur servent de support. Des caféiers, des bégonias géants, des eucalyptus, des fougères arborescentes et autres plantes poussent de manière luxuriante.

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

Des oiseaux nous charment par leurs chants et nous avons la chance d’apercevoir des tocororos, oiseaux mythiques de Cuba.

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

Nous devons franchir plusieurs petits cours d’eau sur des ponts en bois formés d’un rondin et d’une rambarde rudimentaire.

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

De belles cascades (Salto del Rossillo, El Rocio) et des piscines naturelles (lagune Pozza del Venao) forment un attrait supplémentaire.

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

Sur le chemin du retour, nous avons croisé un chevrier qui menait ses trois chèvres,

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

un fermier qui coupait du bois avec sa machette,

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

des bromélias en grand nombre sur les arbres et une curiosité accrochée à une branche : une termitière ! 

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes
Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

Une belle promenade d'une dizaine de kilomètres au milieu de la nature ! Nous avons remarqué que, pour ne pas décourager les promeneurs, les Cubains ont tendance à annoncer des distances moindres que celles réellement parcourues !

Invitation au voyage : Randonnée à Topes de Collantes

À l'arrivée, avant le repas servi à la ferme auberge, un cocktail à la carambole nous attendait.

La carambole et l'arbre sur lequel pousse ce fruit.
La carambole et l'arbre sur lequel pousse ce fruit.

La carambole et l'arbre sur lequel pousse ce fruit.

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4 avril 2020 6 04 /04 /avril /2020 14:16

La ville fut fondée en 1514 par Diego Velasquez. Les rues pavées et les maisons aux couleurs pastel contribuent à donner l’impression que le temps s’est arrêté depuis l’époque coloniale. Du XVIIe au XIXe siècle, la ville fut au centre du commerce du sucre et des esclaves. Les bâtiments situés autour de la plaza Mayor témoignent de la richesse des propriétaires de l’époque. De 1850 à 1950, une période d’isolement permit de préserver l’architecture de la ville et de conserver son aspect d’autrefois. Le centre ville a été bien restauré jusque dans le moindre détail. Trinidad a été déclarée Patrimoine de l’Humanité en 1988.

Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad

À cause des pavés faits avec les galets de la rivière, notre bus ne peut rouler dans la ville C'est donc à pied que nus allons la découvrir. 

Nous pénétrons tout d'abord dans un ancien palais, le Palacio Cantero, transformé en musée de la ville. Le Palacio Cantero fut construit entre 1827 et 1830. Il présente de magnifiques peintures murales néoclassiques exécutées par des artistes cubains et italiens. Il retrace l’histoire de Trinidad depuis sa fondation.

 

Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad

Nous allons sur la terrasse du palais pour découvrir de belles vues sur la ville.

Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad

Après cet aperçu vu du haut, nous sommes redescendus pour une promenade dans les rues du centre en partant de la Plaza Mayor et de l'église San Francisco. Des Cubains se déplaçaient en essayant de vendre quelques babioles aux touristes. Un Cubain passait avec son vélo et proposait du pain qu'il transportait ainsi de maison en maison.

Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad

Les maisons de Trinidad, bien restaurées pour la plupart, présentent une particularité architecturale typique de la ville : les barrotes, petites pièces en bois tourné, caractéristiques des fenêtres du XVIIIe siècle.

Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad

Nous voici arrivés sur une petite place où des musiciens sont en train de jouer quelques airs entraînants.

Invitation au voyage : Découverte de Trinidad

Et, tout près de là, le guide nous fait entrer dans une cour bien ombragée, c'est un bar, la Canchanchara, spécialisé dans un cocktail qui porte son nom et dont la recette figure sur un des murs. Ce bar est installé dans une des plus anciennes maisons de Trinidad, où se mêlent les éléments architecturaux des XVIIIe, XIXe et XXe siècles.

Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad

Après cette pause, c'est dans le marché artisanal que nous sommes allés faire un tour.

Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad

Et, pour terminer la journée, nous avons retrouvé notre bus qui nous a conduits à une dizaine de kilomètres de la ville, au bord de la mer des Caraïbes, sur la plage d'Ancon.

Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad
Invitation au voyage : Découverte de Trinidad

Prochain rendez-vous, nous irons en randonnée (virtuelle) pour sortir un peu du confinement !

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1 avril 2020 3 01 /04 /avril /2020 17:15

Profitons de la nouvelle agence de voyage "San Cristobal" pour poursuivre la découverte de Cuba avec un arrêt à Cienfuegos.

Capitale de la province éponyme, c’est une ville portuaire au plan géométrique dont le centre historique est inscrit au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Située dans l’une des plus belles baies des Caraïbes, elle gagna dès l’époque coloniale son titre de « Perle du Sud ». Lorsque Christophe Colomb, en 1494, découvre ce golfe, il est peuplé par les Indiens Jaguas. En 1745, les Espagnols établissent une forteresse dans la baie pour se défendre des pirates. La première ville, fondée en 1819, porte le nom du gouverneur général cubain de l’époque, José Cienfuegos !

Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos

Dès notre arrivée dans la ville, nous fûmes amenés au Palais  del Valle Blanco où un cocktail nous fut servi sur la terrasse. De là, nous avions une belle vue sur la baie et une partie de la ville.

Puis, vers 17h, nous nous sommes dirigés vers le port où un bateau nous attendait pour une promenade dans la baie.

Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos

Nous longeons alors la côte et pouvons remarquer de belles demeures et le casino. Alors que le soleil commençait à décliner, un nouveau cocktail nous fut offert et le bateau poursuivit son chemin.

Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos

Le but de la promenade était de nous faire admirer le coucher de soleil sur la baie de Cienfuegos avant de retourner au port et d'aller nous installer chez nos hôtes.

Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos

Le lendemain matin, nous avons visité la ville depuis le parc Marti. Nous sommes tout d'abord allés voir le théâtre Tomás Terry. Il fut construit entre 1886 et 1889 selon les dernières volontés de Tomás Terry Adams, riche propriétaire d’une exploitation sucrière qui bâtit sa fortune avec le commerce des  esclaves. Il devint maire de la ville.

De grands artistes se produisirent ici au début du XXe siècle (Sarah Bernhart, Enrico Caruso). Ce théâtre à l’italienne possède une salle en U. Sa façade est assez austère et bien équilibrée. On remarque 3 céramiques byzantines sur le fronton.

 

 

 

Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos

Nous prenons ensuite la rue des artisans pour rejoindre la jetée ornée d’une énorme paire de lunettes ! Puis, nous retournons au centre ville où nous attend notre bus.

 

Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos
Invitation au voyage : Découverte de Cienfuegos

Notre prochaine étape sera Trinidad.

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29 mars 2020 7 29 /03 /mars /2020 14:44

En allant de La Havane à Cienfuegos, nous nous sommes arrêtés à Santa Clara, une jolie petite ville réputée pour ses médecins d'après notre guide.

L'arrêt était pour voir le mémorial dédié à Ernesto Che Guevara, qui s'est illustré lors de célèbres batailles dans le secteur.

 

Invitation au voyage : Un peu d'histoire sur Cuba avec un arrêt à Santa Clara

Situé sur la place de la Révolution, le mémorial fut réalisé par l’architecte Jorge Cao Campos et le sculpteur José Delarra, pour commémorer le 30ème anniversaire de la bataille de Santa Clara.

Le site comprend un musée, le mémorial et la tombe du Che. Une grande statue en bronze (8 m de haut et 17 t de bronze)  représente le Che avec le bras dans le plâtre (bras cassé lors d’une précédente bataille). Au dessous, un bas relief reproduit des scènes de lutte et les mots historiques que le Che écrivit dans sa lettre d’adieu, lors de son départ pour la Bolivie.

Quelques détails du mémorial
Quelques détails du mémorial
Quelques détails du mémorial

Quelques détails du mémorial

Dans le musée situé sous le mémorial, des objets du Che et une rétrospective illustrée de sa vie sont présentés. La partie la plus récente contient les restes du Che et de 38 de ses compagnons retrouvés en Bolivie 30 ans après leur mort et transférés à Cuba en 1 997. (photos interdites)

Nous sommes ensuite allés un peu plus loin dans la ville pour voir le monument dédié au train blindé.

Le 28-12-1958, avec tout juste 300 hommes, Che Guevara parvint à prendre la ville de Santa Clara et à vaincre les 3000 soldats de Batista qui la défendaient. Le lendemain, le Che lui infligeait une nouvelle défaite en faisant dérailler un train militaire transportant 408 soldats et tout un arsenal d’armes destinés à bloquer l’avancée des rebelles. C’est pour célébrer ces victoires que fut créé ce musée-monument.

Sur certaines photos, les impacts de balles sont bien visibles.
Sur certaines photos, les impacts de balles sont bien visibles.
Sur certaines photos, les impacts de balles sont bien visibles.
Sur certaines photos, les impacts de balles sont bien visibles.
Sur certaines photos, les impacts de balles sont bien visibles.
Sur certaines photos, les impacts de balles sont bien visibles.

Sur certaines photos, les impacts de balles sont bien visibles.

Ensuite, le guide nous emmena à quelques centaines de mètres de ce musée, devant le palais du gouvernement régional pour nous montrer une autre statue dédiée au Che mais plus originale dans sa conception. Elle a été réalisée en bronze avec de multiples détails extraits de son journal placés en différents endroits. Elle est peu connue du public.

Voici quelques-uns des nombreux détails visibles sur la statue
Voici quelques-uns des nombreux détails visibles sur la statue
Voici quelques-uns des nombreux détails visibles sur la statue
Voici quelques-uns des nombreux détails visibles sur la statue
Voici quelques-uns des nombreux détails visibles sur la statue
Voici quelques-uns des nombreux détails visibles sur la statue

Voici quelques-uns des nombreux détails visibles sur la statue

Sur le bâtiment, nous voyons une reproduction de la signature du Che.

Nous nous retrouverons à Cienfuegos, ville située dans une baie de la mer des Caraïbes.

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27 mars 2020 5 27 /03 /mars /2020 10:49

Il fait beau aussi j'ai décidé de vous emmener en randonnée dans les mogotes, une spécificité de la vallée de Viñales.

La Vallée de Viñales blottie au cœur de la Sierra de Los Organos est située dans la province de Piñar del Rìo, près de la ville de Viñales.

Elle présente un bel exemple de relief karstique, sous la forme de mogotes, buttes montagneuses de calcaire émergeant de la plaine. Datant de l'époque des dinosaures, elles sont désormais recouvertes d'une épaisse végétation.

Des rivières souterraines ayant rongé le soubassement des roches, de nombreuses grottes se sont formées au pied des mogotes.

Prenez de bonnes chaussures et vos bâtons si vous en avez car une partie de la randonnée, pour atteindre la grotte de la vache, présente un peu de difficulté. Prêts, on y va !

Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba
Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba
Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba
Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba

Voici quelques exemples de mogotes qui s'élèvent au-dessus de la plaine. Pour atteindre notre grotte, il faudra grimper par un sentier assez escarpé à l'assaut d'une falaise.

Au départ de la randonnée, le chemin traverse une plaine agricole où les paysans cultivent essentiellement du tabac. Ça va du travail de la terre jusqu'à la récolte, voire la fabrication de cigares.

Vous remarquerez que le travail n'est pas mécanisé et que les bœufs participent aux activités humaines. 

Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba
Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba
Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba
Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba
Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba

Après plus d'une heure trente de marche, nous arrivons enfin à l'entrée de la grotte de la vache ainsi nommée, car, paraît-il, une vache y aurait été trouvée il y a bien longtemps. Cette grotte a la particularité de traverser entièrement la falaise  ce qui permet de redescendre dans la plaine par un autre chemin tout aussi difficile !

 

Voici l'entrée de la grotte.

Voici l'entrée de la grotte.

Après quelques centaines de mètres, nous arrivons devant une petite maison en bois. Sur son pas de porte, un vieux Cubain octogénaire, cigare au bec, attend quotidiennement le passage des randonneurs, ce qui lui procure un moment de grand plaisir avec la pose photographique à côté des touristes !

Le guide local qui conduisait notre rando, nous a expliqué que cet homme-là fait chaque matin le trajet que nous avons effectué pour atteindre la grotte puis venir à sa cabane. Son secret : "Une fois arrivé à la grotte, il boit un café bien arrosé de rhum et il fume un bon cigare ! Il a toujours un thermos pour le café et une bouteille pour l'arroser !"

Un solide octogénaire plein d'humour !
Un solide octogénaire plein d'humour !

Un solide octogénaire plein d'humour !

Devant sa cabane, s'étend un grand champ de manioc. José, le guide local, nous montre cette racine comestible.

Invitation au voyage : Une randonnée dans les mogotes de la vallée de Viñales à Cuba

Après une petite pause, nous poursuivons sur un chemin beaucoup plus plat et praticable mais, sous un chaud soleil, jusqu'à l'apparition de ce qui pouvait, dans le lointain, ressembler à un mirage : une construction, bien à l'ombre d'un grand fromager.

Mirage ou pas mirage ?

Mirage ou pas mirage ?

En approchant, nous fûmes rassurés. C'était bien réel et, comble du bonheur, c'était un bistrot avec des boissons fraîches. Donc, pas d'hésitation : arrêt obligatoire.

Chacun passa commande en fonction de ses goûts : l'éventail allait du jus de fruit frais pressé aux différents cocktails dont les Cubains ont fait une spécialité.

Pour nous, ce fut jus d'ananas et mojito !
Pour nous, ce fut jus d'ananas et mojito !
Pour nous, ce fut jus d'ananas et mojito !

Pour nous, ce fut jus d'ananas et mojito !

Après cette halte rafraîchissante bien appréciée, nous avons terminé le petit kilomètre qu'il restait à parcourir avant de regagner le village de Viñales, point de départ de cette superbe randonnée d'environ 9 km.

Ça va, pas trop fatigués !

 

Maisons typiques à l'entrée du village
Maisons typiques à l'entrée du village

Maisons typiques à l'entrée du village

À bientôt pour une autre découverte de Cuba.

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25 mars 2020 3 25 /03 /mars /2020 17:23

Sortons un peu du confinement pour aller, sans prendre de risques inutiles, se promener dans les rues de La Havane, capitale de Cuba.

C’est une capitale débordante d’énergie et d’animation. Elle possède de nombreux bâtiments de l’époque coloniale et quelques-uns plus récents, tous dignes d’intérêt. La plupart des monuments se concentrent sur trois zones : La Habana Vieja, Centro Habana et son célèbre Paseo del Prado et Vedado, quartier plutôt résidentiel.

Commençons par la vieille ville. 

Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane

Voici quelques beaux immeubles parmi lesquels la bourse du commerce qui abrite maintenant les bureaux d'entreprises étrangères, la cathédrale San Cristobal ( ça ne s'invente pas) et de beaux palais autour de la place de la cathédrale.

 Mais, tous les immeubles ne sont pas aussi beaux. Il faut reconnaître qu'il y a de gros travaux de rénovation qui ont été effectués et d'autres qui sont en cours. Voici un exemple d'habitat qui aurait besoin d'une restauration assez rapide.

 

Beaucoup d'immeubles d'habitation possèdent des balcons. Le guide nous disait toujours : "Attention, ne restez pas sous le balcon, c'est dangereux !" Heureusement pour nous et pour les habitants, on n'en a pas vu s'effondrer !

 

 

Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane

La vieille ville, c'est le lieu prisé par les touristes et certains Cubains savent qu'il y a une opportunité à en tirer. Sur la place de la cathédrale, les diseuses de bonne aventure trouvent toujours quelques clients curieux de connaître leur avenir et, dans les petites rues fréquentées, les"fumeurs de Havane" aiment prendre la pose pour quelques CUC (la monnaie des touristes qui vaut 25 fois plus que le peso cubain).

Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane

Suivons quelques rues pour regagner Centro Habana, la ville plus récente.

Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane

Voici le Capitole National de Cuba. C'est l'une des constructions les plus emblématiques de la ville de La Havane. Cette majestueuse construction est semblable au Capitole de Washington D.C, mais un peu plus haut et large, un mètre plus long et beaucoup plus riche en détail. Les œuvres de sa construction ont été faites par Gerardo Machado en 1926 avec l’appui nord-américain.

À proximité se trouve la fontaine de la India.

Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
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Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane

Suivons un peu le Paseo del Prado qui va jusqu'au port de La Havane. Il est bordé de beaux immeubles restaurés pour certains et il y règne une certaine animation.

Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane

Pour finir cette promenade, allons jusqu'à la place de la Révolution où Fidel Castro fit son discours qui dura des heures devant une foule innombrable !

Invitation au voyage : À la découverte de Cuba, déambulation dans les rues de La Havane
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Les héros de la Révolution y sont en bonne place !

C'est fini pour aujourd'hui ! À bientôt ...

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23 janvier 2020 4 23 /01 /janvier /2020 14:26

Le long de la route qui nous a menés à Saranda, la ville la plus au sud de l'Albanie, nous avons fait quelques haltes qui nous ont permis de découvrir quelques sites dignes d'intérêt.

À Porto Palermo, en longeant à pied le petit port de pêche et la plage, nous sommes allés jusqu'au bout du sentier visiter une forteresse qu'a faite construire au XVIIIe siècle, le gouverneur Ali Tebelin dit Ali Pacha (qui apparaît dans le Comte de Monte-Cristo). Elle offre une belle vue sur la baie. 

Porto Palermo et sa forteresse
Porto Palermo et sa forteresse
Porto Palermo et sa forteresse

Porto Palermo et sa forteresse

Nouvel arrêt un peu plus loin pour voir la grande plage de Borsh qui apparaît en contrebas un peu à contrejour. Cette bourgade est surtout connue pour sa plage, la plus longue de la région et pour ses innombrables sources glacées qui descendent de la montagne. Le guide nous invite à aller nous promener vers l’arrière du bar. De l’eau venue de la montagne coule en quantité avec un fort débit et forme des cascades. Le spectacle offert est assez plaisant. L’Albanie est un pays très riche en eau.

Une belle cascade qui descend de la montagne
Une belle cascade qui descend de la montagne

Une belle cascade qui descend de la montagne

Nous arrivons à Saranda à 11 h 30. Le chauffeur nous dépose et c’est à pied que nous allons découvrir la ville. Nous nous dirigeons vers le port et allons suivre tout le front de mer bordé de bars, hôtels, restaurants et petites boutiques de souvenirs. Notre chauffeur nous attend à l'extrémité de la promenade à proximité de l'hôtel où nous logerons le soir.

Saranda, son port, sa plage et son front de mer
Saranda, son port, sa plage et son front de mer
Saranda, son port, sa plage et son front de mer

Saranda, son port, sa plage et son front de mer

Le chauffeur nous conduit au restaurant, sur la route de Butrint où nous devons passer une partie de l'après-midi. Nous sommes installés en terrasse au-dessus d'un site idyllique. Le repas, commandé par l'agence de voyage, était délicieux.

Mer turquoise, sable fin, un endroit magnifique
Mer turquoise, sable fin, un endroit magnifique

Mer turquoise, sable fin, un endroit magnifique

Ensuite, direction le site archéologique de Butrint. Avant d'y arriver nous longeons un grand lac, le lac de Butrint, dans lequel on élève des moules.

Le lac de Butrint

Le lac de Butrint

Et, nous arrivons enfin au site de Butrint. Placé au cœur du parc national de Butrint,le site est un véritable enchantement où la nature luxuriante se mêle aux riches vestiges grecs, romains, byzantins et vénitiens.

Renfermant de fabuleuses réalisations architecturales, Butrint est à la fois une merveilleuse ville historique et un beau site archéologique unique. Fondée par les Grecs, elle fut occupée par différentes civilisations et divers empires avant d’être totalement abandonnée à la fin du moyen-âge. Elle représente une belle concentration de monuments : des habitations, des bains romains, son lac, ses chapelles, etc. On y trouve d’impressionnantes variétés de sites archéologiques, de ruines bien restaurées dans un environnement unique. Le site est classé depuis 1992.

Un petit aperçu de la richesse du site
Un petit aperçu de la richesse du site
Un petit aperçu de la richesse du site

Un petit aperçu de la richesse du site

La visite achevée, nous sommes allés nous installer à l'hôtel. Après une petite promenade à pied dans Saranda, nous avons retrouvé notre guide et notre chauffeur pour aller à la forteresse qui domine la ville et assister au coucher de soleil, avant d'aller dîner.

Coucher de soleil sur Saranda.

Coucher de soleil sur Saranda.

 Les nuages annoncent l'arrivée de l'orage qui a éclaté dans la nuit.

Mon carnet de voyage s'arrête sur cette photo. Vendredi soir, vous découvrirez beaucoup plus de sites et de villes. Il fallait que je conserve un peu de suspense pour que vous ayez envie d'en savoir plus sur ce pays qui nous a charmés.

Alors, à vendredi, 20 h 30, à Saint-Christophe-sur-le-Nais, à la salle socio-cultuelle "Le foyer". C'est gratuit !

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22 janvier 2020 3 22 /01 /janvier /2020 11:58

C'est sous la pluie que nous arrivons à Gjirokaster. La ville, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, comme beaucoup d'autres sites albanais, est en travaux. C'est sous nos parapluies, récupérés le matin par notre chauffeur dans une boutique, que nous commençons la visite. Heureusement la pluie cesse provisoirement lors de notre montée vers la forteresse qui domine la ville.

La forteresse de Gjirokaster
La forteresse de Gjirokaster
La forteresse de Gjirokaster
La forteresse de Gjirokaster
La forteresse de Gjirokaster

La forteresse de Gjirokaster

Érigée sur un éperon rocheux dominant la ville à 336 m d'altitude, cette immense forteresse médiévale (600 m de longueur et 70 m dans sa partie la plus large) fut en majeure partie construite par les despotes de l'Épire à partir du XIIe s. Permettant de contrôler les communications dans la vallée, elle joua pendant des siècles un rôle stratégique important. Le site fut fortifié à partir du Ve s. par les Byzantins qui le baptisèrent " Château d'argent " (Argyrókastro), terme à l'origine du nom actuel de la ville.

Du haut de ses remparts bien préservés, on profite d'un superbe panorama sur la ville entière, la vallée du Drin et le massif du Mali i Gjerë (1 789 m d'altitude). Les vieilles maisons en grande partie restaurées, aux murs et toitures de pierres, forment un ensemble homogène et particulier. Avec la vue ainsi offerte, on comprend pourquoi la ville est surnommée « La ville de pierre » !

Un bel ensemble s'offre au regard
Un bel ensemble s'offre au regard
Un bel ensemble s'offre au regard

Un bel ensemble s'offre au regard

Après la visite, alors que nous allons visiter une très vieille maison, en suivant les ruelles typiques de la ville, la pluie s'est remise à tomber. Une belle pluie méditerranéenne ! 

Ruelles pavées et vieilles maisons font le charme de la ville
Ruelles pavées et vieilles maisons font le charme de la ville
Ruelles pavées et vieilles maisons font le charme de la ville
Ruelles pavées et vieilles maisons font le charme de la ville
Ruelles pavées et vieilles maisons font le charme de la ville

Ruelles pavées et vieilles maisons font le charme de la ville

Pour terminer la soirée, nous avons eu droit à un petit spectacle à l'hôtel, après le dîner.

Petit spectacle pour distraire les touristes
Petit spectacle pour distraire les touristes

Petit spectacle pour distraire les touristes

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Présentation

  • : Le blog de ROYER Monique
  • : L'actualité communale de St Christophe et des communes environnantes. La vie des associations par leurs manifestations. Et la description de mes coups de cœur.
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  • ROYER Monique
  • Retraitée de l'Éducation Nationale, restée très active, aime parler et faire parler de ma commune de résidence et faire partager mes diverses découvertes.
  • Retraitée de l'Éducation Nationale, restée très active, aime parler et faire parler de ma commune de résidence et faire partager mes diverses découvertes.

Présentation du village

Bienvenue à Saint-Christophe-sur-le-Nais

L'histoire de St Christophe commence aux environs de l'an mil. A cette époque, les seigneurs d'Alluye y établissent une forteresse (motte féodale) visible dans l'enceinte du cimetière. Au XIe ou XIIe siècle, un donjon en pierres est alors construit et ses ruines témoignent de l'histoire du village.

 

Ce dépliant, disponible en mairie, permet de visiter la cité et de découvrir le riche passé de notre commune.
Ci-dessous, le coeur du village, la place Jehan d'Alluye.
 


Si vous souhaitez me contacter, voir sur la colonne de droite, le point contact qui nous permettra de communiquer.

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